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元宇宙概念大火 刘慈欣直怼:将引导人类走向死路

分类:国际利来 作者:admin 来源:未知 发布:2022-02-21 13:15
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美国社交媒体巨头脸书(facebook)宣布更名为“元”(Meta),一个名为“柳夜熙”的虚拟美妆主播搭乘元宇宙概念在短视频平台数日圈粉400余万,英伟达、微软、字节跳动、腾讯等国内外互联网科技巨头纷纷宣布入局元宇宙领域……

今年以来,元宇宙概念持续升温,也引发不小争议,创作《三体》《流浪地球》等经典科幻作品的作家刘慈欣甚至直怼“元宇宙将引导人类走向死路”。但这并未妨碍元宇宙成为继比特币与区块链之后的新浪潮。科技圈与资本圈的追捧下,元宇宙真的会是堪比移动互联网的划时代机遇吗?

虚拟人凭借元宇宙概念走红

“你是人么?”小男孩懵懂地发问,对面是一位手拿魔幻化妆笔、银色纹饰贯穿面颊、长发及腰的女子。这个女子是抖音目前最火的美妆博主,但她不是“人”。

10月31日,虚拟人“柳夜熙”的第一条视频内容发布后,迅速获得超百万点赞、关注,截至目前粉丝已有400余万。而在这条视频的标题上,就“蹭”着时下最热的名词??元宇宙。

柳夜熙幕后团队负责人、创壹科技CEO梁子康在谈到柳夜熙的诞生时表示其与元宇宙概念有关。半年前,元宇宙概念尚未火爆,团队已经关注到该领域并开始制作内容。期间,越来越多巨头开始入局元宇宙,但团队没有急于发布内容,而是精益求精做出独特创意。

柳夜熙的诞生,成为诠释元宇宙概念的一个生动范例。按照设定,她将成为一个虚拟KOL(意见领袖),被赋予神秘的国风形象。

2021年被认为元宇宙元年。今年3月,美国罗布乐思游戏公司上市,首次提出了元宇宙概念,被称为元宇宙第一股。“元宇宙”由“meta”(超越)和“universe”(宇宙)组成,即“超越宇宙的世界”,意为以VR、AR等技术手段构建一个与现实世界类似的平行世界。

事实上,元宇宙在一些科幻电影中已有体现。例如电影《头号玩家》中,戴上VR头盔便可进入“绿洲”虚拟世界,这里有完整的虚拟社会形态,主人公不仅能“看到”,还能通过体感套装感知虚拟世界中冲突引发的身体疼痛。

巨头与资本跑步入场

元宇宙概念提出后,吸引了科技圈、资本圈的超高关注度,一些国内外科技巨头和资本跑步入场,美国社交媒体巨头脸书就是其中之一。此前,脸书就曾表示将大力投入元宇宙领域,而就在上周,脸书甚至直接改名“meta”(元),即元宇宙英文名的前缀部分。

与此同时,微软、苹果、英伟达等科技巨头也没闲着。近日,微软宣布将为自家会议和视频通话软件添加3D虚拟形象与沉浸式会议,打造“企业版元宇宙”。而苹果方面也被曝出,VR设备新品已进入测试阶段,预计将在2022年发布。

国内的互联网科技巨头同样争相入局元宇宙。字节跳动近期接连收购了VR、芯片公司,意在为元宇宙布局。而天眼查显示,近期腾讯、阿里、网易等巨头也纷纷申请注册了元宇宙相关商标,如“QQ元宇宙”“王者元宇宙”“网易元宇宙”“雷火元宇宙”等。甚至创业失败又靠直播带货翻红的罗永浩,近日也表示将创业成立一家元宇宙领域公司。

元宇宙缘何火爆?业内分析,技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验是元宇宙概念红火的主要原因。从需求看,新冠疫情减弱人们在物理世界的联系,加强了虚拟交互需求,“宅经济”大幅看涨。从技术层面看,虚拟现实、增强现实、5G、人工智能、区块链等技术成为支撑元宇宙发展的基础。

概念引争议技术难点待突破

元宇宙概念大火后,争议也随之而来。曾创作多部科幻佳作、被称为“中国第一位元宇宙架构师”的刘慈欣直言,元宇宙将是整个人类文明的一次内卷,最后会引导人类走向死路。

在《时间移民》中,刘慈欣称,这个时代的人们正在渐渐转向无形世界,虽然可以在两个世界都有一份大脑的拷贝,但无形世界的生活如毒品一样,一旦经历过那里的生活,谁也无法再回到有形世界里来。

近日,武汉大学哲学院教授苏德超也在网上抨击元宇宙,认为其无非是哲学家诺奇克提出的“快乐机器”。这种机器一旦和大脑相连,被连接者将无法区分机器制造的幻觉和真实生活的区别。如果沉迷于此,将是一场人生灾难。

“数字生活的价值要超过物理世界的真实生活?太扯了吧?”不少年轻人对元宇宙的未来将信将疑,但仍期待完全沉浸式的极致快乐,更多资本也希望早早抢占元宇宙概念带来的巨大商机。

但元宇宙到底是什么?目前并没有公认的概念,各家企业都在尝试自己的实践路径。业界分析,元宇宙的产业构建还很遥远。在近日举办的百度AI开放日上,百度副总裁马杰就坦言,“蹭车的太多,真假难辨”,元宇宙要成为现实,还有三大技术难点需要突破,包括算力、算法与高昂的VR内容制作成本。他认为,目前元宇宙处于人们对其过度期望的时期,大概到明年下半年或者后年,潮水将会退去。(记者 赵语涵)

延伸阅读

一千个创业者,一千个元宇宙

当我们谈论元宇宙时,我们在谈论什么?

有人说,元宇宙是一个去中心化的技术乌托邦、虚拟理想国,在元宇宙里能做所有现实世界无法做的事。

也有人说,元宇宙是一次又将造富无数,堪比互联网和移动互联网式的划时代机遇,因此必须All in元宇宙。

还有人说,元宇宙不是未来某个巨头掌握的沉浸感超棒的VR游戏,而是当下正在发生的所有技术进步的另一种表述,一旦达到了某个奇点,就可以说人类来到了元宇宙时代。

罗永浩也发微博讨论了元宇宙

上一次大家如此热情高涨、玄而又玄地探讨一个风口,还是比特币和区块链热潮。不过这一次,大玩家们已经用真实货币投票。

Roblox上市了,居然值400亿美元?那就看看UGC游戏平台的机会吧;字节跳动花90亿收购了一家VR设备公司,看来硬件入口很重要啊;Facebook要转型为元宇宙公司?还改了名?快去听听扎克伯格是怎么说的,环亚ag88娱乐平台

元宇宙成了一个商业奇观。一个游戏、一个社交产品、一个视频软件,只要是数字化的东西都能跟元宇宙挂上钩??而我们现在几乎所有的时间、注意力、货币,似乎都已经在以数字和电波的形态流动了。

到公元2021年10月28日,扎克伯格在万众瞩目中真的把Facebook改名为了Meta,才将这一轮的元宇宙热潮推向一个肉眼可见的高点。一时间,大海航行靠舵手,元宇宙航行靠扎克伯格。

你可能依然不明白元宇宙是什么,没关系。36氪访谈了和Metaverse有关的一些人士,带你看看这个时下最新潮的技术概念,如何感召了一批忠实的中国信徒。这可能是继比特币热潮之后,另一个不乏争议、迷雾和荒诞感的逐梦故事。

布道者的黎明

今年春节一过,UGC游戏平台Roblox上市估值翻十倍、马斯克推动Clubhouse爆红、区块链加密货币热??三把大火直接让大洋彼岸的"Metaverse"化身"元宇宙",点燃了中国创投圈。

腾讯CEO马化腾是最早公开谈论类似概念的中国互联网公司最高层。在去年11月的文章中,他虽然用的不是"元宇宙"而是"全真互联网"来形容互联网下一步的升级方向,但人们普遍认为,那只是话术上的不同而已。据称,是前腾讯副总裁、创建起整个腾讯AI体系的姚星率先提出的全真互联网,并被马化腾采用。

后来,姚星干脆离开了腾讯自己创业,一开始就拿到了高榕、五源、高瓴等一线风投的强力支持。他是腾讯多年来职位最高的离职创业者,这一变动显然对中国AI界是一个巨大的震撼。

到了今年10月初,网易CEO丁磊显得有点着急,他在公司内部发帖:有没有人在研究元宇宙?可以私信我!

这揭示了一种确定性:在元宇宙这个问题上,所有的大公司都掩饰不了焦虑,以各种方式快速入局。

大公司的一举一动如同风向标,嗅觉灵敏的人迅速行动起来。

一个区块链的行业论坛在召开前夕临时在副标题里加上了Metaverse;一家做VR游戏的公司,在几年前风口破灭后苦苦支撑,今年突然开始有投资人询问他们需不需要融资;一家基金干脆把自己的名字也改成了元宇宙,"专注于Metaverse投资"。

出海社交产品"绿洲Oasis"的创业者尹桑对36氪说,从那时起,基本每天都有投资人约他喝咖啡,想了解他的公司、行业和竞品的情况。而原本一些做AI的、做游戏编辑器的、做社交的、做区块链的创业者,"Roblox上市让大家找到了阵地,所有人发现,其实我们都算(元宇宙)。"

一个时髦洋气的概念像魔术贴一样,把不同技术发展的杂乱线头卷在了一起。元宇宙的概念在国内创投圈逐渐深入人心,受到普遍认可,投资人们开始纷纷掏钱。

超参数科技、元象唯思、启元世界等游戏AI公司的背后是高榕、五源、GGV等资本在输送弹药;SIG海纳亚洲领投了MetaApp一亿美元;代码乾坤被曝出引入了字节跳动为股东,虽然这一轮投资其实早在2019年就完成了;Unity游戏引擎团队背景的Yahaha在数月内连续完成三轮融资,原定的公布日期也由于不断有新投资人入局而一推再推;自称"社交元宇宙"、差点上市的Soul尽管受到很多嘲笑,但游戏新贵米哈游仍然愿意认购8900万美元。

到了后来,几乎每天都能看到形形色色的"元宇宙"项目宣布拿到融资,各种名目的元宇宙主题会议召开。

作为VR和移动社交领域的创业者,尹桑眼看着市场热起来了??不只是资本开始用真金白银下注,更重要的是"创业者被理解了"。至少,尹桑不需要再担心给投资人介绍公司时对方困得睡着??而这曾在2019年真实发生过。

尹桑仍记得那个尴尬的时刻,他才打开PPT讲了三五分钟,桌子对面的投资人就困意连绵,狂打哈欠,"明显能感受到他脸上是失望的。"他又不能停下来质问对方,只能硬着头皮花半小时赶紧讲完,"我自认为我讲得不无聊,但那时的投资人对VR行业没兴趣了。"

尹桑是连续创业者,几年前舆论对创业最友好时,他也曾登上过《华尔街日报》《彭博商业周刊》和各种综艺节目、电视台通告。两年前,尹桑从上海到北京约见一家本土科技媒体。想做VR社交创业的他把一台沉重的电脑和一整套VR设备背到了这家媒体楼下的咖啡馆,但记者大概只听了十来分钟就走了,再也没有后续的联系。

在招聘中同样面临困难。"我们跟候选人聊天,对方第一句话就说,VR行业不是泡沫吗?不是死了吗?"出于可行性,他不得不先将产品主要方向转向现在更为主流的移动平台。

2019年初,他去美国见VC,发现很多美国投资人已经在看在投多人在线创作游戏社区Roblox。但同年他在中国见过的所有一线美元基金,"至少在合伙人层面,没有一个听过Roblox"。

在充满质疑的环境下,尹桑不得不寻找战友,抱团取暖。

2020年,由于Epic Games和Roblox这两家游戏公司再次对外讲Metaverse的概念,绿洲Oasis、MetaApp、Rct AI、罗布乐思中国等公司的创业者们也开始组建一些小范围的微信群,以"Metaverse Dreamer"这类名词来自况。他们互相鼓励,分享最新的业界信息、转发不同人对元宇宙的理解,甚至共享投资人和媒体资源。

但到了2021年,尤其是下半年,这一切都变得多余。元宇宙终于火了。

事先张扬的泡沫

今年7月,随着Facebook CEO扎克伯格自信喊出"五年内成为一家Metaverse公司",字节跳动又被曝出90亿人民币收购VR硬件创业公司Pico,在央视等大众媒体的普及下,这个本只在科技创投人士之间流行的概念不出意料地出圈了。

到了10月,Facebook正式把公司改名为Meta,微软推出可以在元宇宙里继续做PPT的办公产品,几乎同时,知名连续创业者罗永浩也在微博谈论他认可的元宇宙,只要人类的注意力主要是在数字世界,那就是元宇宙的开始。人类终将走向一个更加数字化的元宇宙时代,甚至不管我们是否愿意。

深交所上市公司、A股“网游第一股”、曾在2018年“结合”区块链技术而被监管机构关注的中青宝,由于一度自称推出元宇宙游戏,过去两个月时间它的股价已经涨了四倍。

尽管监管层不停发问询函、公司自己也反复发布股价异动风险预警,但二级市场的股民仍然用钱投票坚定认为:你不仅是元宇宙公司,你简直是元宇宙龙头,你的股价必须涨。总之,说你是你就是,不是也是??元宇宙热达到了一个事先张扬的泡沫高峰。

全国各地争相成立各种中国特色的元宇宙协会、研讨会、工作委员会

一个新概念到了这种程度,即便是曾经最相信元宇宙是未来的人,也会感到难堪和忧虑。

"现在所有人都可以元,好吧。"投资人韩欧无奈地对36氪说。

2020年底,韩欧曾在公司内部分享,随着计算机视觉、VR/AR、图形图画,以及与之相匹配的AI技术的发展,大概率可能会有一些新东西出来。但这个东西具体是什么则是模糊的。那时候,他觉得这么想的人不多,于是还专门写了PPT去普及美国同行在热议的Metaverse概念。

"谁知道春节一回来,Metaverse直接成为共识了。"由于他很早就调研过国内这些技术领域的发展,知道几斤几两,韩欧的观点随后就发生了转向,相比起热闹的环境来说,他成为了投资人中最保守的一派。

有同行劝他现在就应该出去创业做Metaverse,只要BP上写一个Metaverse的关键词,然后随便画一个布局,就能融一大笔钱。从历史经验来说,这并不只是一个玩笑,是有实际可行性的。"但我不是这种人。"

一些明星项目陆续拿到巨额融资,但从传统标准看,很多项目都没有展现出对应的估值价值。"什么狗屎东西,突然就跟现在流行的概念硬蹭蹭上了。"韩欧困惑不已,最糟糕的是,"即便你不认可,你也没法证明你就是对的,因为元宇宙真的太远了。"

一些原本走在自己节奏上的创业者已经被裹挟进了这轮风口。

MetaApp旗下产品有依靠算法推荐的游戏聚合分发平台233乐园,每天有三百多万年轻用户登陆。今年3月11日,也就是Roblox上市的第二天,MetaApp公布了SIG海纳亚洲领投的一亿美元C轮融资,可能是高举元宇宙大旗的项目中目前估值最高单轮融资最多的一家,对标意味非常明显。

MetaApp需要大量时间去培养用户和开发者社区,MetaApp的CEO胡森本意并不想高调公布融资,他甚至不想融资,因为不想这个初生的行业陷入到烧钱补贴的战争中去,培养UGC内容的社区氛围非常需要时间来培养。

"但这个事已经是明牌了。如果我不跟,别人融了很多钱,花钱推广,市场涨得很厉害,还招到了人,我就会很受限制。"他陷入了一个典型的囚徒困境。

元宇宙概念日渐爆火,却也有人心灰意冷。

一位跟了多年社交文娱赛道的投资人在今年离开了早期投资行业,原因之一是一些他并不认可的项目凭借讲述元宇宙概念拿到了巨额融资。"元宇宙最后可能还是会有大的公司长出来,大方向没问题,但我没办法说服自己接受他们的故事,参与这样一场大概率可能是泡沫的游戏。"

负责百度元宇宙业务的百度副总裁马杰在近日的一次公开活动中发出不同寻常的警告称,按照Gartner技术成熟度曲线,目前元宇宙正在期望期的顶点。他甚至给出了具体时间,“到明年下半年或后半年,这轮泡沫一定会破灭的。”

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